Maame Biney La black short-track attitude

Maame Biney, la black short-track attitude
Elle est la première femme noire à faire partie de l’équipe olympique américaine de patinage de vitesse sur piste courte et le revendique haut et fort. Cette reine du 500 m, sa discipline préférée dans le short-track, est une étoile de ce sport fascinant, toujours le sourire aux lèvres et la foulée explosive. Maame Biney sait comme personne briser la glace.

Par Claire Bonnot

Publié le 26 avril 2022 à 16h30, mis à jour le 25 mai 2022 à 9h40

« La seule chose froide au Ghana est la bière froide. » Maame Biney, wonderwoman sur glace, est né dans un pays chaud -le Ghana donc- il y a vingt-deux ans. Et on déroule l’histoire : enfant, elle rend visite à son père aux États-Unis et y pose ses valises, conquise. C’est là que le destin s’en mêle.  

Son père, au volant de sa voiture, passe devant un panneau qui l’interpelle : « Apprenez à patiner cet automne ». Un loisir comme un autre. Il propose alors à sa fille de débuter le patinage artistique. « Mon père est la plus grande source d’inspiration de ma vie », écrira plus tard Maame Biney sur son compte Instagram.

Bien guidée, la petite Maame chausse donc les patins et brise (littéralement) la glace : elle patine très vite, trop vite. Ce sera donc le short-track, le patinage de vitesse : « J’imagine que je suis née pour faire ce sport », lance-t-elle en riant lorsqu’on l’interroge sur son agilité à apprivoiser la glace. 

En 2017, elle déménage à Salt Lake City pour s’entraîner avec l’équipe nationale. Et change radicalement de vie pour l’amour de son sport : l’ado habite dans une famille d’accueil, étudie à distance pour terminer son lycée et s’entraîne 24/24h, 7/7j.  

Le travail et le dévouement paient : en 2017, Maame Biney se voit couronnée reine des glaces. Elle perce sur la scène du sport mondial lors des Championnats du monde juniors, à Innsbruck, en Autriche, en se plaçant sur la troisième marche du podium au 500 mètres – sa distance favorite.  

Elle est connue pour sa rapidité sur la ligne de départ et son amour du 500 m : « Aller très vite dans une course courte, ce sont mes deux choses préférées dans le patinage ». Au classement général ? Elle termine 7e.

©Robert Snow/Red Bull Content Pool

Maame Biney glisse sur la piste de son succès à tout juste 17 ans : elle s’assure une place au circuit de coupe du monde et concourt pour les tout premiers Jeux Olympiques de sa carrière. Elle se qualifie en effet au sein de l’équipe américaine de patinage de vitesse sur piste courte pour les JO d’hiver de 2018, à Pyeongchang.

Maame Biney rentre alors dans l’histoire en devenant la deuxième athlète née en Afrique à représenter les États-Unis aux JO d’hiver, la première femme noire à se qualifier dans l’équipe olympique américaine de short-track et la plus jeune sportive américaine des JO d’hiver de 2018. Et elle aime le rappeler parce qu’elle sait être une source d’inspiration.

Si elle ne rapporte pas de médailles, elle est déjà une légende qui laisse un impact durable pour les athlètes noires et notamment féminines américaines. 

©Robert Snow/Red Bull Content Pool

Maame Biney assume avec plaisir son statut de « rôle-model ». Quand on lui demande ce que représente pour elle le fait d’avoir été la première afro-américaine à se qualifier aux JO pour le patinage de vitesse, elle répond simplement : « Cela signifie beaucoup pour moi, c’est un tel honneur que les gens m’admirent et me voient comme un modèle. Je ne me considère pas moi-même comme un modèle parce que j’ai 17 ans et que je suis encore une enfant, mais j’espère inspirer tout le monde à y aller un jour. »  

Maame Biney sait qu’elle ouvre la voie et pave le chemin dans son sport, pour les femmes noires et plus généralement pour les petites filles : « Je suis très honorée d’avoir ce titre et j’espère l’utiliser et le porter avec respect. Je pense que mon objectif principal est de m’assurer que les autres jeunes femmes noires, en particulier les petites filles, réalisent que tout ce à quoi elles rêvent est tout à fait réalisable. »

©Robert Snow/Red Bull Content Pool

Elle-même a des icônes qui l’inspirent – « Je fais tout pour être comme elles un jour », dira-t-elle : les Américaines Gabby Douglas, gymnaste artistique ; Simone Biles, gymnaste et Serena Williams, tenniswoman.  

La tête sur les épaules, les pieds bien ancrés dans le sol – contre toute attente car attention sol glissant ! – Maame Biney donne de très sages conseils : « Amusez-vous. S’amuser est la meilleure chose que vous puissiez faire. Aussi, n’ayez pas peur d’échouer. Si vous échouez, relevez-vous parce que c’est comme ça qu’on apprend, et apprendre c’est génial. »

©Robert Snow/Red Bull Content Pool

La suite ? En 2018, elle remporte le 500 m aux championnats du monde junior. Mais, en 2020, elle traverse un passage à vide et se pose même la question d’arrêter la compétition. L’une des causes ? la pression de ces débuts historiques.

Derrière la personnalité pétillante et la sportive hors-pair, il y a une jeune âme pour qui le poids est « trop lourd », avouera-t-elle. « La pression était trop forte, mais j’ai aujourd’hui les outils pour y faire face ». On pense à Simone Biles. Ces interrogations profondes lui montrent finalement le chemin de la résilience. Maame Biney est prête à reprendre la piste, plus mûre et plus déterminée que jamais.

©Robert Snow/Red Bull Content Pool

Ce sera pour les JO de Pékin en février 2022 pour lesquels elle remporte deux des six courses de qualification nationale. Son but ? « Je n’ai pas vraiment d’attentes. Je vais juste aller là-bas, courir, m’amuser, être heureuse et avoir confiance en mes capacités. Nous verrons où cela me mène. »  

Si la déception côté résultats est au rendez-vous, l’imperturbable optimiste garde confiance et dit pouvoir « renaître de ses cendres tel le Phénix ». Elle montre encore une fois la voie : « Je pense qu’il n’y a pas lieu d’être amère à propos d’une situation contre laquelle je ne peux rien faire », déclarait-elle suite aux Jeux. « Et je pense que c’est une sorte d’inspiration pour moi-même, ainsi que pour les jeunes filles noires du monde entier, qui ont le sentiment que quelle que soit la situation qui leur est présentée, elles (peuvent) la surmonter et se relever comme un Phénix. » 

Maame Biney, une athlète à suivre de près, pour son mental de battante 100 % ÀBLOCK! 

Pour glisser sur la piste du sport de haut niveau avec Maame Biney, direction son compte Instagram : @biney.biney 

Ouverture ©Robert Snow/Red Bull Content Pool

Soutenez ÀBLOCK!

Aidez-nous à faire bouger les lignes !

ÀBLOCK! est un média indépendant qui, depuis plus d’1 an, met les femmes dans les starting-blocks. Pour pouvoir continuer à produire un journalisme de qualité, inédit et généreux, il a besoin de soutien financier.

Pour nous laisser le temps de grandir, votre aide est précieuse. Un don, même petit, c’est faire partie du game, comme on dit.

Soyons ÀBLOCK! ensemble ! 🙏

Abonnez-vous à la newsletter mensuelle

Vous aimerez aussi…

Gertrude Ederle

Gertrude Ederle, l’Américaine qui a mis la Manche à ses pieds

Elle n’aimait pas qu’on lui impose des limites. Et l’a prouvé. Après une tentative avortée, Gertrude Ederle devient, en 1926, la première femme à réussir la traversée de la Manche à la nage. L’Américaine, tout juste 20 ans, va aussitôt devenir la coqueluche de son pays. Avant de sombrer dans l’anonymat le plus total.

Lire plus »
Summer body

Je suis gourmande et je veux un summer body, je fais comment ?

Le summer body…tout un programme ! Mais y a-t-il un seul body ? Celui dicté par les normes commerciales et sociétales ? Ou celui qu’on souhaite à son image ? Bref, ici, le summer body, c’est celui qui se montre sans complexe sur la plage. Et pour ça, la plupart du temps, on essaye de le délester de quelques kilos. Alors, ok, essayons de répondre, une fois pour toutes, à cette interrogation qui vise à faire du corps et de la gourmandise des ennemis. La réponse de notre coach, Nathalie Servais*.

Lire plus »
Julie Allemand

Basket : ces Européennes qui s’offrent les States

Assistons-nous enfin à l’éclosion des joueuses européennes aux États-Unis, territoire si prisé du basket mondial ? Dans le championnat américain de basketball féminin, la WNBA, elles sont de plus en plus nombreuses à tenter le coup. Et à y parvenir. Pourquoi ? Comment ? Explications.

Lire plus »
Audrey Tanguy

Audrey Tanguy : « Savoir que j’ai le trail dans ma vie, ça me rassure. »

Née pour être ultra traileuse. Audrey Tanguy s’est découvert, en 2017, un corps d’athlète inoxydable, endurant et ultra performant. Cette savoyarde avait beau avoir l’habitude de courir les montagnes, elle n’avait pas prévu d’en faire de la compét’. Les kilomètres, les dénivelés, désormais ça lui connaît et rien ne peut l’arrêter. La Diagonale des Fous, la Trace des Ducs de Savoie, le 90 km du Mont Blanc font partie d’une longue liste de courses avalées d’un trait et aux meilleures places. Une vraie tornade sur pattes !

Lire plus »
Leena Gade Première femme ingénieure de course victorieuse, so what ?

Leena Gade, première femme ingénieure de course victorieuse, so what ?

Pour le monde du sport automobile, elle est « une main de velours dans un gant de carbone ». Celle qui fut la première ingénieure de course à remporter les 24 heures du Mans en 2011, mais aussi le titre de… l’« Homme de l’année » du Championnat du Monde d’Endurance de la FIA un an plus tard, ne freine devant aucun obstacle. Elle est aujourd’hui présidente de la Commission GT de la fédé automobile.

Lire plus »
Caroline Suné : « Dans le sport, il faut être humble et travailler dur. »

Le Best-of ÀBLOCK! de la semaine

Le come-back de l’instant philo, un fait de société fédérateur, un questionnaire express pour handballeuse qui ne rigole pas, une nouvelle question qui tue, une rugbywoman forte et engagée ou une multi-sportive à l’emploi du temps bien chargé, c’est le meilleur de la semaine sur ÀBLOCK!.

Lire plus »

Y a-t-il une vie après le sport ?

Elles ont été des championnes, elles ont gagné, ont tout donné. Puis vint le temps de raccrocher. Comment alors se reconstruire, envisager une autre sorte de victoire : le retour à une vie ordinaire ?

Lire plus »
Retour en haut de page

Recherche

Soyez ÀBLOCK!

Abonnez-vous à la newsletter

WordPress Cookie Notice by Real Cookie Banner