19 juillet 1884Maud Watson remporte la première finale dames de l’histoire de Wimbledon

19 juillet 1884, la Britannique Maud Watson remporte la première finales dames de l’histoire de Wimbledon
Lors de la première édition féminine du tournoi de Wimbledon, l’histoire retiendra qu’il n’y a pas d’âge pour briller. Le 19 juillet 1884, la britannique Maud Watson, à peine 19 ans, s’impose en trois sets face à nulle autre que sa grande sœur Lillian Watson. Le tennis, une histoire de famille.

Par Julie Begon

Publié le 18 juillet 2022 à 17h00, mis à jour le 05 août 2022 à 15h19

À tout juste 19 ans, Maud Watson remporte le 19 juillet 1884 la finale dame du tournoi de Wimbledon et devient la toute première femme à gagner le tournoi britannique, contre sa sœur Lillian.

Le talent, une histoire de famille chez les Watson. Malgré tout, la compétition aura été serrée. Même si Maud arrive avec l’étiquette de grande favorite, elle devra se donner du mal pour parvenir jusqu’en finale et s’imposer face à son ainée.

En 1884, Maud Watson est considérée comme la meilleure joueuse d’Angleterre. Avant d’en arriver là, c’est chez elle qu’elle a commencé le tennis et qu’elle a amélioré son jeu en affrontant des hommes. Son père entraînait de jeunes étudiants de Cambridge et pour faire ses armes, elle aussi  se confrontait à eux.

En 1881, les premières compétitions de tennis féminin apparaissent en Angleterre, et Maud décide de s’y lancer directement cette même année.

Pour son premier tournoi à Edgbaston (Angleterre), à peine âgée de 16 ans, elle remporte la finale simple, mais aussi le double avec sa sœur Lillian de sept ans son aînée.

©Wikipedia

Elle continue à gagner jusqu’en 1884 et s’engage, alors grandissime favorite, sur le premier tournoi féminin de Wimbledon. Mais, dans le sport, tout ne se passe pas toujours comme prévu et, pour s’imposer, Maud va devoir tout donner.

On loue ses volées puissantes, ses services et son jeu si polyvalent qu’il est difficile de cibler ses faiblesses, mais c’est bien son sang-froid qui va lui permettre d’empocher cette première édition du tournoi sur gazon.

À l’exception de son premier match contre Mme Tyrwhitt Drake qu’elle remporte de façon expéditive, elle devra lutter pour revenir au score dans toutes ses autres rencontres.

D’abord contre Blanche Williams quand elle est menée 4-2 dans le premier set. Puis, en demi-finale, contre la future sextuple championne de Wimbledon, Blanche Bingley-Hillward où elle doit aller jusqu’au troisième set pour décrocher son pass en finale.

Ernest Renshaw, Lillian Watson, Herbert Lawford et Maud Watson… ©Wikipedia

Et, enfin, contre sa sœur. Pourtant, tout le monde pense que Maud va prendre le dessus sur Lillian en quelques minutes et que le match se jouera à sens unique et en faveur de la jeune prodige de 19 ans.

Mais sa grande sœur de 26 ans ne compte pas lui offrir la finale et arrache même le premier set, forçant ainsi sa frangine à faire preuve de la détermination et du calme qui font sa renommée.

Ce sera chose faite, Maud se reprend et s’offre le titre en trois sets : 6-8, 6-3, 6-3. Vainqueure à 19 ans, le monde du tennis salive déjà à l’idée d’avoir devant lui la championne des dix prochaines années… et bien il faudra se faire à l’idée que ce ne sera pas Maud Watson.

La Britannique aura brillé très fort et très tôt mais, après une seconde victoire à Wimbledon en 1885, elle déclinera doucement pour finalement arrêter sa carrière à peine trois ans après son premier sacre. Alors âgée de seulement 22 ans.

Ouverture ©Alchetron

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